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Coato, ubicada en Totana (Murcia), es la mayor cooperativa de Europa de  cultivo ecológico, cuenta con más de 14.000 hectáreas y 600 explotaciones, y tiene reconocimientos que dan valor a su solicitud de más ayudas europeas a la producción. Lleva 35 años de trayectoria y más de 3.000 socios activos, 600 de ellos dedicados a la agricultura ecológica, porque según explica a EFE su presidente, José Luis Hernández Costa "creemos que es la agricultura del futuro, respetuosa con el medio ambiente, con la salud de las personas y con la economía de los agricultores".

…fuimos la primera empresa de España de nuestro sector -frutas y hortalizas, frutos secos, pimienta y pimentón, miel y aceite- en hacer la certificación de la ISO 14.000 y nos hemos distinguido por hacer una apuesta fuerte por la reconversión de nuestros cultivos y la gestión sostenible.

Para ser ecológico, un producto debe evitar el uso de productos químicos para los tratamientos fitosanitarios o elegir abonos orgánicos frente a los minerales.

Hernandez ha reconocido el esfuerzo de los socios por reconvertir sus explotaciones, repartidas por Murcia, Granada, Jaén y Alicante, y ha abogado por un reconocimiento en forma de compensaciones económicas, "máxime cuando se encuentran en territorios de la Red europea Natura 2000, con sus limitaciones o condicionamientos". Asegura sentirse "especialmente orgulloso" del Premio Europeo de Medio Ambiente que en el año 2002 recogió de manos de la comisaria y vicepresidenta de la Comisión Europea Margot Wallström, el primero desde su creación otorgado a una empresa española. Confía en un "cambio de mentalidad" de los españoles para dar valor a los productos ecológicos conseguidos a partir de variedades autóctonas.

Los reconocimientos  "son un estímulo y un acicate para saber que vamos en la dirección adecuada"

El proyecto Life+ “Activa tu auténtica riqueza. Red Natura 2000" -cofinanciado por la UE y gestionado por SEO/Birdlife y la Agencia EFE- quiere potenciar los valores y oportunidades de dicha red. En él participan los gobiernos de País Vasco, Andalucía, Castilla y León, Castilla-La Mancha, Cantabria, Navarra, Baleares y Madrid, el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente, la Fundación Biodiversidad y Red Eléctrica de España.

Estamos seguros que el ejemplo de Coato impulsará la agricultura ecológica a otras regiones, propiciando un mejor equilibrio al generar la producción comercial necesaria con el menor impacto posibleal medio ambiente.

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